What is Viral Marketing?

Twitter and Email Marketing
Image by johnscotthaydon via Flickr

Lately I was asked how I’d market a product at a job interview. I advocated for viral marketing, as I think its the cheapest and nowadays most effective way to make people interested in your product. You just have to put in a bit of creativity and can safe hundreds of dollars / euros you would spend for untargeted commercials otherwise. So I carelessly used the term “viral marketing”. When I was home my girlfriend asked me if this was associated with the swine flu – so I realized this needs some explanation to those who’re not yet on twitter.

Viral Marketing means something related to mouth-to-mouth-marketing. It pictures the spread-of-word with the spreading of a virus from human to human. People talking about your product are called “sneezers”, as infected people that sneeze carry the virus to others. But Viral Marketing doesn’t happen all by itself, you have to give your users a story or another reason to “sneeze” about, as (different to word-of-mouth) you don’t tell everyone about your product and hope they go on telling their friends – you want THEM to speak about your product ALL BY THEMSELVES!

To do this, you need to give them a story to talk about and/or make it easy for them to tell others about your product. Making it easy to talk about your product is the real value of Web 2.0 – a lot of social services that people use to communicate nowadays make automated messages possible, the primary choice of service here is Twitter of course (other services include Facebook, YouTube, Flickr, Digg, Stumble-Upon…).

(Twitter in a nutshell: You can put 140-messages online, everyone who follows you can read these (like combined RSS-Feeds from everyone they follow) – and you can follow anyone you’re interested in and read their combined messages. In Twitter you can also send direct messages, search the whole Twitter-stream for words that are trending topics or your name or the name of your company for example, or tell people about your new blogpost or your new product – which is why big companies all use Twitter)

Well, this is the theory. In practice, it all doesn’t look that shiny. I’ll continue with what I really think about viral marketing tomorrow.

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, Posted Sunday, May 9th, 2010 under Privat.

4 comments

  1. Hatebreeder says:

    Kapiere deinen Einstieg nicht. Gerade virales Marketing ist in erster Linie als zielloses Marketing gedacht, man soll die Firma/das Produkt sein über die/das gesprochen wird. Die restliche Werbung ist ansonsten Zielgruppen gerichtet, auch wenn es nicht immer so deutlich wird.
    Die besten Werbestrategien wirken daher heutzutage am besten in einer Kombination von beidem. Und meistens muss man seine Werbestrategie immer wieder anpassen. Wenn man durch virales Markting eine kritische Masse erreicht hat, muss man irgendwie versuchen entweder im Gespräch zu bleiben, was schwer wird, oder aber man hat die gewünschte Kundenzahl erreicht und eine “konventionelle” Methode des Marktings ist nötig, um diese Kunden zu halten. Ein schönes Beispiel ist da Bionade, die Ewigkeiten nur mittels viralem Marketing ausgekommen sind und nun verstärkt in die konventionelle Werbestrategien gehen.
    Wobei man eigentlich in 90% der Fälle gar nicht Marketing meint, sondern Werbestrategien, was zwei völlig verschiedene Dinge sind, auch wenn Werben ein Teil von Marketing ist.

  2. I don’t think viral marketing could be described as “aimless marketing” as you imply – and making a difference between marketing and advertising strategies sounds a bit nit-picky to me. In contrast I would say that the aim of all marketing is basically the same: sell more products. But the idea of viral marketing is that you try to put something out in the world that is so interesting, awesome or emotional inspiring, that a customer might want to tell his friends about. If this works, viral marketing is at its best.

    Of course you shouldn’t just stop to use other strategies, but I guess especially in software-generating section (where I was applying to and answered as described above), its pretty easy to make users spread the word – given you have an outstanding idea. Working in a “real product-seeling” place I also saw that using traditional systems as newsletter work incredibly fine too. But the above was only a description for those having no clue what this all means. If you want to know more about viral marketing, you should read Seth Godin’s blog – he is like the wisest person on the interwebs and talks about viral marketing a lot.

  3. Hatebreeder says:

    Hmm, also Marketing umfasst wesentlich mehr als Werbung, Distribution, Lagerung etc. sind ebenfalls nur Teilaspekte von Marketing. Daher muss das, was du zu meinen scheinst eben doch eher virale Werbung genannt werden. Bionade ist eben ein gutes Beispiel, weil es sowohl virale Werbung als auch “virales” Marketing beeinhaltet hat. Das Zeug nur in angesagten Clubs zu verkaufen und als Hip darzustellen war eine gute Idee, die dann per Mundpropaganda weiterempfohlen wurde. Wenn ich mehr Zeit habe, kann ich mir auch mal den Blog durchlesen. Halte mich aber bis dahin mehr an meine Profs.. ;-)

  4. Ich habe die Begriffe in der Wikipedia verlinkt. Dort sind Beispiele gegeben, Quellen angegeben, es gibt auch genügend Literatur zu dem Thema.

    Marketing umfasst meiner Ansicht nach nicht die Produktlogistik, sondern nur die Maßnahmen, durch die das Produkt vermarktet, also an den Mann gebracht werden sollen. Das Umfasst Werbung, Produktdesign und Marketingaktionen oder Marketingprodukte. Wie oben erwähnt ist es mehr als Word-of-Mouth (bzw. Mundpropaganda), weil die Zielgruppe teilweise gar nicht merkt, dass sie Werbung macht. Wenn man beispielsweise die erste Firma ist, die ausschließlich weiße Ohrstöpsel herstellt, dann ist das bereits virales Marketing, da alle Nutzer deines Produktes sagen: “Hey, ich benutze was anderes!Ist dir das aufgefallen?” – und dabei wurde diese Marketingentscheidung schon vor Herstellung des Produktes getroffen.

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